Kiihdytyskisat Suomessa

Suomessa on järjestetty kiihdytyskisoja vuodesta 1975 lähtien, jolloin Suomen ensimmäiset kisat järjestettiin Vantaalla sijainneella, nykyään lakkautetulla Keimolan moottoriradalla. Ensimmäisen kerran lajissa jaettiin Suomenmestaruustittelit vuonna 1979 Seinäjoen ja Räyskälän kisoissa. Vaikka kyseessä on nykyään Suomen toiseksi suosituin moottoriurheilulaji ja SM-kisojen yleisömäärillä mitattuna kaikista suosituin autourheilulaji, on sen tunnettavuus yhä melko heikkoa. Siitäkin huolimatta, että kiihdytyskisoja seuraavat Suomessa tuhannet ihmiset, eivät esimerkiksi lajin suomenmestarit ole kovinkaan tunnettuja suurelle yleisölle.

Suomessa kiihdytyskisatoimintaa johtaa muutama vuosi ennen ensimmäisiä kiihdytyskisoja, vuonna 1972 perustettu Finnish Hot Rod Association ry, jolla on noin 10 000 jäsentä. Moottoripyörien parissa aloittanut, mutta myöhemmin autourheiluun laajentunut Finnish Hot Rod Association järjestää kiihdytyskisoja Kalajoella, Pieksämäellä ja Alastarolla. SM-sarjan kuuden kisan mittaisia kilpailuja ajetaan Kalajoella, Pieksämäen Virtasalmella ja Loimaan Alastarolla. Lisää Alastaron radasta ja siellä järjestettävistä kiihdytyskisoista voi lukea artikkelistamme Alastaro Circuit.

Kiihdytyskisojen asemaa Suomessa pyrkii parantamaan myös vuonna 2013 perustettu Drag Race Finland -yhdistys. Drag Race Finland nimesi päätavoitteekseen vuonna 2014 uuden pinnoitteen hankkimisen Alastaron moottoriradalle hankkeen saatua ympäristöluvan paria vuotta aiemmin. Vuonna 2015 Drag Race Finland ilmoitti pyrkivänsä lisäämään kiihdytyskisojen tunnettavuutta Suomessa. Lisäksi yhdistys järjestää erilaisia tapaamisia lajin harrastajille ja siitä kiinnostuneille.

Suomalaisia kiihdytyskisoissa ajavia kuljettajia on kattojärjestön mukaan arviolta muutamia satoja. Suomea on luonnehdittu Euroopan mittakaavassa erääksi johtavista kiihdytyskisamaista, sillä Suomessa on useita laadukkaita ratoja. Näihin kuuluu eritoten Alastaron Virttaalla sijaitseva vuonna 1990 perustettu moottorirata; eritoten Euroopassa kiihdytysajoja järjestetään nimittäin lähinnä vanhoilla lentokentillä.

SM-kisojen lisäksi johtava kiihdytyskisatapahtuma eli kaksipäiväinen Drag Race Week järjestetään vuonna 2015 Alastaron moottoriradalla jälleen kesäkuun lopussa. Kiihdytyskisojen lisäksi ajetaan erillisiä katuautokilpailuja esimerkiksi Hyvinkäällä, Porissa ja Vaasassa.